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108不仅仅是数字?藏传佛教中的念珠文化

时间:07-13 06:18佛阅量:

念珠:念珠乃念佛时计数之用,是功德、佛性、慈悲、善良、吉祥、圆满、佛心的表征,除了可以提醒自己不做坏事外,也是美好的装饰。 它是念佛、菩萨名号或持咒时用以记数的法具。

一、念珠的由来

佛陀驻锡在灵鹫山说法的时候,附近有一个弱小的国家,经常受到邻国的侵凌,加以国内瘟疫流行,内忧外患,人民非常苦恼,国王更是忧心忡忡。

有一天,国王悄悄地来顶礼佛陀,请求佛陀告诉他如何修行才能脱离苦恼。

佛陀于是将一百零八颗木患子串成一环,教国王从这环木患子的一头拨起,每拨一颗木患子,从心里念一声佛号,周而复始,一直念到二十万遍的时候,身心不乱,自然安乐。

佛陀将这串念珠亲手授给国王,国王欢喜纳受。回到王宫后,马上依样做了千串的念珠,分赠六亲眷属及人民,国王每天手不离数珠,诚心念佛,大街小巷也可以看到持珠诚心念佛的人。经过一段时日后,不可思议地,国境渐渐安定,瘟疫也不再流行了,国王从此更是精进向道,全国洋溢着一股安详和平的气氛。

念珠最初是印度的毗琉璃王请释迦牟尼佛开示消除烦恼的法门,佛陀就教他用木槵子树(菩提树的一种)的种子穿成珠串,持佛名号消除烦恼。

我国有关念珠的记载,是《续高僧传》说隋唐时代的道绰大师,教人们拿着念珠持诵三宝名号。念珠,有人称为“拴马索”,隐喻人心如狂奔野马,杂念纷飞,刹那不停,手掐念珠以遏制妄念。所以修行者都蓄有念珠作为必备法物。尤其念珠以修净土念佛法门和修密持咒最所常用,手持念珠随时诵念以增定力,以生智慧,不论念佛持咒要历历分明,身心专注,一切放下 一颗颗的念珠,用线串起来,是表示菩萨的种种殊胜功德。

串珠中的一粒母珠是表示弥陀的无量寿无量光的意思。

念珠虽然是串起来的,但也可以分开和断绝,这表示以菩萨的种种殊胜功德,来断除我们种种烦恼。环形圆润,象征菩萨的圆满正果。

这就是念珠的由来。

二、念珠数目

念珠有一定的数目,而且每一个数字都有它特定的含意。一种说法是早期比丘串环三十颗,黑白相间,用于记日;108颗主要是摧破百八烦恼,据佛经讲人的六根各有六种烦恼,合为36,配以过去、现在、未来三世,形成百八烦恼。

一O八O颗表示百八三昧各具百八三昧,或金刚界一O八尊中各具一O八尊;五十四颗表示十信、十住、十行、十回向、十地及四善根因地等五十四位;四十二颗表示十住、十行、十回向、十地、等觉、妙觉等四十二位;二十七颗表示十八学人与九无学;二十一颗表示十地、十波罗蜜及佛果;十四颗表示观音之十四无畏。

念珠之颗数,诸经所载不一,略举较常见之用法:

(一)木患子经作一百零八颗。

(二)陀罗尼集经卷二作数珠法相品举出一百零八、五十四、四十二、二十一颗等四种。

(三)数珠功德经亦举出四种,即一百零八、五十四、二十七、十四颗等。

(四)金刚顶瑜伽念珠经以一千零八十颗为上品,一百零八颗为最胜,五十四颗为中品,二十七颗为下品。

(五)文殊仪轨经数珠仪则品谓上品一百零八颗,中品五十四颗,下品二十七颗,最上品一千零八十颗。此外,另有三十六颗、十八颗。上记之中,以使用一百零八颗为最普遍

使用颗数之不同,所代表之意义亦有分别:

(一)一百零八颗,表示求证百八三昧而断除百八烦恼。

(二)五十四颗,表示菩萨修行过程之五十四阶位,即十信、十住、十行、十回向、十地、四善根因地。

(三)四十二颗,表示菩萨修行过程之四十二阶位,即十住、十行、十回向、十地、等觉、妙觉。

(四)二十七颗,表示小乘修行四向四果之二十七贤位,即前四向三果之十八有学与第四果阿罗汉之九无学。

(五)二十一颗,表示十地、十波罗蜜、佛果等二十一位。

(六)十四颗,表示观音之十四无畏。

(七)一千零八十颗,表示十界各具有一百零八,故共成一千零八十。

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